Ciencia

Sanjuaninos trabajan con videojuegos en la rehabilitación de pacientes que sufrieron un ACV

La investigación se centrará en utilizar juegos específicos y resonancias magnéticas para medir la recuperación de las funciones motoras y cognitivas en pacientes con patologías neurológicas.
sábado, 19 de agosto de 2023 00:00
sábado, 19 de agosto de 2023 00:00

Un equipo multidisciplinario de investigadores sanjuaninos ha iniciado un ambicioso proyecto de investigación que combina tecnologías de vanguardia en neurociencia y videojuegos con el objetivo de explorar las posibilidades de la neuroplasticidad en pacientes que han sufrido accidentes cerebrovasculares (ACV) y otras alteraciones neurológicas.

La iniciativa, liderada por la ingeniera Elisa Perez, miembro del Instituto de Bioingeniería de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de San Juan, busca contribuir a la rehabilitación de las funciones motoras y cognitivas en estos pacientes.

La neuroplasticidad, la capacidad del cerebro para reorganizarse y adaptarse a nuevas circunstancias, ha sido objeto de estudio durante décadas, y ahora este equipo de investigadores pretende aprovecharla en conjunto con la tecnología de videojuegos. "Hace mucho tiempo que venimos trabajando con diferentes tecnologías de rehabilitación, entre esas están obviamente los videojuegos. El objetivo es el de un aprendizaje significativo en la persona, además del entretenimiento", explicó la ingeniera en diálogo con Diario La Provincia SJ.

La investigación se enfoca en pacientes que han alcanzado una etapa de estabilidad en su rehabilitación convencional pero aún enfrentan desafíos para recuperar completamente sus habilidades perdidas. "La idea es ver cómo se genera ese otro circuito neuronal para poder mejorar su movimiento", agregó Perez.

El proceso de investigación implica el uso de resonancia magnética funcional para monitorear la actividad cerebral mientras los pacientes participan en videojuegos específicamente diseñados para su rehabilitación. "La resonancia magnética funcional nos permite determinar qué región está siendo activada y cuantificar mediante el entrenamiento con un videojuego si realmente se están generando nuevos circuitos o regiones neuronales que se están activando", detalló la investigadora.

En qué consistirá el proyecto

La resonancia magnética funcional se combina con los videojuegos serios, desarrollados con un enfoque específico en la rehabilitación motora y cognitiva de los pacientes. Los estímulos pautados en tiempo dentro de los videojuegos se proyectan en el resonador magnético, permitiendo a los pacientes interactuar con los juegos mientras se registran las respuestas cerebrales.

Sin embargo, la ingeniera Perez enfatiza que estos videojuegos no reemplazan la terapia convencional ni al profesional de la salud. Más bien, actúan como un complemento para la terapia tradicional. "Los videojuegos desarrollados son complementos. La terapia convencional no se deja en ningún momento, sino que viene a ayudar o aliviar al terapeuta", aclara.

El equipo de investigadores, que incluye a expertos en ingeniería, kinesiología y neuropsicología, tiene como objetivo principal mejorar la calidad de vida de los pacientes que han sufrido patologías neurológicas. Juan pablo Graffigna, Natalia López, Fernando Tettamanti, Alejandro Rodrigo y Juan Carlos Iturrieta forman parte de este trabajo científico.             

En qué estado está el proyecto

Si bien el proyecto aún se encuentra en una etapa inicial, se espera que los resultados obtenidos puedan proporcionar una base para futuros enfoques de rehabilitación y terapia para pacientes con alteraciones neurológicas. Los pacientes que se sometan a esta investigación deben haber experimentado alguna patología neurológica, como un ACV o Parkinson, que haya afectado su función cerebral y motora.

Si bien hace pocos días que han conseguido el financiamiento para comenzar a trabajar, a medida que la investigación avance, se espera que se generen nuevas perspectivas sobre cómo la neuroplasticidad y la tecnología pueden trabajar juntas para mejorar la salud y la calidad de vida de los pacientes.

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