Santa Fe

Se estrelló y murió el piloto argentino que transportó al Papa Juan Pablo II

El hombre murió a los 82 años al estrellarse en el norte de la provincia de Santa Fe la avioneta Piper que piloteaba. Ésta rozó una línea de alta tensión.

El piloto Hilario Valinotti, que realizó el primer vuelo transpolar de Aerolineas Argentinas y comandó el avión que en 1982 transportó al Papa Juan Pablo II en su viaje a la Argentina durante la guerra con Gran Bretaña por las Islas Malvinas, murió a los 82 años, al estrellarse en el norte de la provincia de Santa Fe la avioneta Piper que piloteaba tras rozar una línea de alta tensión.

Valinotti, quien estaba radicado en la ciudad de Sunchales, iba al mando de un Piper PA-32 matrícula LV-IOL que se precipitó a tierra pasadas las 17 de ayer en cercanías a la localidad de Tacural, en el departamento Castellanos, señalaron las fuentes.

A raíz del impacto una amplia zona quedó sin suministro de energía eléctrica, ya que la aeronave chocó contra líneas que vinculan a Sunchales con Tacural, por lo que salió de servicio todo el corredor noroeste de Santa Fe, desde Sunchales hasta Tostado con afectaciones en localidades de los departamentos Castellanos, San Cristóbal y 9 de Julio.

El experimentado piloto era un activo participante de la vida de Sunchales, ciudad de poco más de 21 mil habitantes situada unos 135 kilómetros al noroeste de la provincia, sobre la ruta nacional 34.

Desde que se radicó allí, en el año 2000, fue presidente de la Asociación de la Cooperadora Policial, estaba vinculado a la empresa Sancor Seguros y desde el 12 de abril del año pasado era presidente del Aero Club Sunchales, con mandato hasta 2018.

La región se vio conmocionada por la noticia de la muerte de Hilario, apodado "Chiro", cuyos restos iban a ser velados en la sala que la empresa San Carlos posee en Avellaneda 778 de Sunchales.
Su familia solicitó que no se envíen ofrendas florales pero que en cambio se destine el dinero para ser donado a las instituciones de bien público de las cuales Valinotti era colaborador.

El piloto tuvo una trayectoria de más de 30 años en Aerolíneas Argentinas y entre los pasajeros que transportó estuvo el Papa Juan Pablo II en 1982, cuando visitó el país durante la guerra con Gran Bretaña por las islas Malvinas.

En 1980, comandó la tripulación del Boeing 747 de la aerolínea de bandera que realizó el primer vuelo transpolar, que unió Ezeiza con Auckland, Nueva Zelanda, tras una escala en Río Gallegos y el cruce por el Polo Sur.

La lista de pasajeros ilustres que volaron cuando él era comandante es extensa, y el mismo Valinotti en rueda de amigos solía contar anécdotas que incluyeron, por ejemplo, al tres veces presidente Juan Domingo Perón.

Valinotti, nacido en la ciudad cordobesa de San Francisco el 12 de enero de 1932, se jubiló en 1992 luego de 36 años, y tras radicarse en el noroeste de Santa Fe se desempeñó como instructor de vuelo, actividad que continuaba desarrollando pese a su avanzada edad. 

El piloto, que obtuvo su habilitación profesional el 9 de octubre de 1949, murió cuando la nave que piloteaba explotó tras embestir los cables de alta tensión y precipitarse a tierra. Sobre el accidente, el presidente comunal de Tacural, Adrián Sola, contó que "la avioneta tuvo un percance, que se desconoce por el momento si fue técnico o humano". 

El jefe comunal dijo en declaraciones a radio FM 91.1 de la ciudad de Santa Fe que la avioneta "venía volando muy bajo, según testimonios de personas del lugar" y que "se precipitó cerca de la pista de aterrizaje de una empresa de pulverizaciones de Tacural".

"Valinotti era instructor hace muchos años, tuve el privilegio de poder volar con él. Hoy uno tiene muchas preguntas y pocas respuestas, lo primero que todos pensamos fue: ‘qué raro que le pasó a él’. Tenía una lucidez tremenda, hace poco volé con él a Buenos Aires por asuntos de la comuna y era genial, porque sabía tranquilizarte y sacarte todos los miedos que uno puede tener al volar”, concluyó Sola.

Fuente: Télam

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