NASA

La sonda Dawn orbita Ceres para explorar al planeta más pequeño del Sistema Solar

Dawn inicia 16 meses de exploración de la superficie de Ceres con el fin de estudiar su estructura y reunir pistas que ayuden a entender mejor la formación del Sistema Solar hace 4.500 millones de años.
lunes, 9 de marzo de 2015 08:00
lunes, 9 de marzo de 2015 08:00
La sonda estadounidense Dawn puso fin a un viaje de siete años y medio al entrar ayer en la órbita del misterioso Ceres para explorar al planeta enano más pequeño del Sistema Solar.

Es la primera visita de una nave automática de exploración espacial a este cuerpo celeste.

Ahora Dawn inicia 16 meses de exploración de la superficie de Ceres con el fin de estudiar su estructura y reunir pistas que ayuden a entender mejor la formación del Sistema Solar hace 4.500 millones de años.

"Tras haber recorrido 4.900 millones de kilómetros en un viaje de siete años y medio, Dawn llegó a su nuevo destino”, dijo ayer Marc Rayman, director de la misión en el JPL. "Luego de haber sido descubierto en 1801, Ceres ha sido considerado alternadamente un planeta en toda regla, luego un asteroide y ahora un planeta enano”, añadió.

Ceres es el planeta enano -en cuya categoría entra el recientemente desclasificado Plutón- más pequeño del Sistema Solar. La mayoría de estos astros orbitan el Sol más allá de Neptuno, pero Ceres está en el cinturón de asteroides situado entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Los planetas enanos son astros más pequeños que la Luna, pero que no son satélites. Giran en torno al Sol y aún no han "limpiado” su órbita de otros astros o rocas.

"El estudio de Ceres nos permite remontarnos a la historia del espacio y los datos recogidos por Dawn podrían dar lugar a grandes avances en la comprensión del Sistema Solar”, había explicado a principios de esta semana Jim Green, director de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.

Fuente: Energy Press

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