Padre de la medicina cubana

El Doodle de Google homenajea a Carlos Juan Finlay

El científico descubrió que un mosquito era el transmisor de la fiebre amarilla. Fue en 1881 y su conocimiento marcó la medicina en el mundo.
martes, 03 de diciembre de 2013 00:16
martes, 03 de diciembre de 2013 00:16
Es considerado el padre de la medicina cubana. Y su legado científico marcó los avances en los tratamientos de salud a nivel mundial. Carlos Juan Finlay y Barrés es hoy homenajeado por el Doodle de Google a 180 años de su nacimiento.
 
El médico fue quien descubrió la importancia del vector biológico a través de la teoría metaxénica de la transmisión de enfermedades por agentes biológicos, aplicándola a la fiebre amarilla transmitida por el mosquito Aedes aegypti.

Las anécdotas dicen que su interés en investigar a estos insectos surgió a partir de un hecho común. Según señala Wikipedia, una noche estaba rezando el rosario cuando le llamó la atención un mosquito zumbando a su alrededor y decidió investigarlos.

En 1881 fue a Washington, D.C. como representante del gobierno colonial ante la Conferencia Sanitaria Internacional, donde presentó por primera vez su teoría de la transmisión de la fiebre amarilla por un agente intermediario, el mosquito. Su hipótesis fue recibida con frialdad y casi total escepticismo. Solo fue divulgada por una modesta revista médica de Nueva Orleans a través del doctor Rudolph Matas, recién graduado en medicina, quien había participado en la comisión mixta hispano-norteamericana en calidad de intérprete, por ser hijo de españoles.
 
De regreso a Cuba, en junio de 1881, realizó experimentos con voluntarios y no solo comprobó su hipótesis, sino que descubrió también que el individuo picado una vez por un mosquito infectado, quedaba inmunizado contra futuros ataques de la enfermedad. De ahí nació el suero contra la fiebre amarilla. En agosto de ese mismo año presentó ante la Academia de Ciencias Médicas de La Habana su trabajo de investigación.

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